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La capsule Soyouz TM-19

La plus grande exposition d’Europe sur l’aérospatiale s’est enrichie d’une pièce particulièrement précieuse. À côté de la navette spatiale russe BURAN, c’est un autre vaisseau spatial spectaculaire qui est arrivé. La capsule originale de la mission Soyouz TM-19 dans laquelle l’astronaute allemand Ulf Merbold a quitté la station spatiale russe MIR pour revenir sur terre en 1994, est arrivée de Moscou cette semaine à Spire via Francfort. 

Après des années de recherche et d’aide des membres de l’association bénévole de soutien du Musée de l’Automobile et de la Technique, des contacts directs ont pu être établis avec le groupe d’aéronautique et d’aérospatiale russe Energia, et l’occasion unique d’acquérir la capsule originale de la mission Soyouz TM-19 se présente alors. Le pilote d’essai et cosmonaute de Buran, Igor Volk, qui a tenu à effectuer la remise de la capsule, accompagne l’opération de transport de Korolev, près de Moscou, jusqu’en Allemagne. C’est là qu’il remet personnellement la capsule spatiale au Technik Museum Speyer. La capsule Soyouz TM-19 peut être dès maintenant admirée par les visiteurs de notre musée !

La capsule Soyouz TM-19 Soyouz (« Union » en russe) est le nom d’une série de vaisseaux spatiaux habités, avec des équipages allant jusqu’à trois personnes. Le vaisseau spatial Soyouz, conçu dans les années 60 puis modifié plusieurs fois par les bureaux d’étude (OKB-1) de Sergei Koroljof, devient une navette habitée pour les stations spatiales du programme Spoutnik, plus tard pour MIR et actuellement pour la station spatiale internationale (ISS). Le vaisseau spatial Soyouz est en service depuis 1967. Soyouz TM-19 est le nom du 19ème vol d’un vaisseau spatial vers la station spatiale MIR et c’est le 95ème vol du programme Soyouz. La mission décolle le 1er juillet 1994 au centre spatial de Baïkonour, dans le Kazakhstan.

Le commandant Youri Ivanovitch Malentchenko (1er vol spatial) et l’ingénieur de bord Talghat Mussabajev (1er vol spatial) font partie de l’équipage de départ. Dans l’équipe de retour figure aussi, outre les deux Russes, l’astronaute allemand (ASE/Allemagne) Ulf Merbold (3ème vol spatial). Merbold arrive le 3 octobre 1994 avec la mission Soyouz TM-20 dans la station MIR. Il est le premier astronaute de l’ASE à travailler dans la station spatiale russe et fait jusqu’alors le plus long séjour d’un Européen occidental dans l’espace. La mission TM-19 prend fin le 4 novembre 1994 avec un atterrissage réussi dans la steppe du Kazakhstan, 88 km au nord-est d’Arqalyk.