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Welte Philharmonieorgel

Eines der aufwendigsten mechanischen Musikinstrumente, das jemals gebaut wurde, ist die Welte Philharmonie Orgel. Nur sechs dieser Orgeln wurden gefertigt. Das Museumsstück stammt von 1916 und ist das größte von allen. Es wurde damals als ein "wahrhaft ideales Hausinstrument für besitzende Kreise" beworben. Der Preis lag bei ca. $ 22.000, was dem Gegenwert von etwa 45 Ford T-Modell Automobilen entsprach. Erworben wurde sie seinerzeit von Eugene Meyer Jr., dem Begründer der Washington Post, für seine Sommerresidenz.

Bei der Ankunft im Technik Museum Speyer im Jahr 1993 befand sich das einmalige Instrument mit 2500 Pfeifen, das sowohl manuell als auch automatisch über eine Papierrollen-Steuerung gespielt werden kann, in einem erbarmungswürdigen Zustand. Zahlreiche wichtige Teile fehlten, die Windkanäle waren undicht, viele Metallteile wiesen Korrosionen auf und die Verkabelung war weitgehend unbrauchbar geworden. Nach dem Abschluss der Restaurierung im Jahr 2002, die Gotthard Arnold und sein Team von der Fachstätte Historischer Musikautomaten durchführte, wurde die Welte Philharmonie auf einer 12 x 16 Meter großen Plattform mit Beleuchtung in der Liller Halle aufgestellt.